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今天的拉斯維加斯市中心有條弗萊蒙特大街,其上方30公尺高的天花板上是巨型LED燈廣告,閃爍的LED燈光照亮了下方來來往往的遊客們。

幾十年前,吸引人們了來到弗萊蒙特大街的燈光更為特殊一些:那是原子彈爆炸發出的閃光。

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在四年十年時間裡,美國能源部在內華達沙漠的核試驗基地進行了一千多次原子彈試驗,碰巧的是這片實驗地點離拉斯維加斯只有100公里左右。

1951年在內華達這片地區爆炸的核彈頭,騰空升起323公尺高的蘑菇雲,預示了美國能源部開始進行地上核試驗,從附近的拉斯維加斯就能清楚目睹蘑菇雲。

「天空都被照亮了,」美國國家核試驗博物館的執行總監Allen Palmer說,「黑夜也變成了白天。」

按照拉斯維加斯一貫的行事風格,這座城市捕捉到了原子彈觀景的商機。拉斯維加斯商會印制了各種廣告年曆,上面印著原子彈爆炸的次數和最佳觀景點的圖片。

面朝北面的賭場紛紛誇耀起自己的核爆觀景優勢,有些賭場還推出了「原子彈雞尾酒」和「黃昏轟炸派對」,遊客們在此跳著歡快的舞蹈縱情痛飲,直到一道閃光照亮天空。

為了爭奪「原子能小姐」的桂冠,女士們紛紛打扮成蘑菇雲的樣子。當地的一位賭場大王曾經發出感慨:「拉斯維加斯有過的最美好的東西就是原子彈爆炸了。」

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但原子彈和旅遊業差的簡直太多了,這是被打上廣島原子彈沉痛烙印的年代,是一提到輻射便風聲鶴唳的年代,一切都可能發生,這是蘊含著復雜不確定性的時代,主流話語圈談論的都是天啟末日。

——《科學美國人》編輯David Ropeik在一份反應那個年代的回憶錄的評論中寫到。

Palmer說當時大家都很喜歡看蘑菇雲,但是那時候原子彈的秘密還沒有被人們了解,不過當時的人們對原子彈肯定是害怕的——因為原子彈離觀眾實在是太近了。Palmer說:「大家對原子彈的恐懼太明顯了,政府不得不向當地的小學生發放軍隊樣式的狗牌。」

時間來到了1963年,在古巴島到危機之後,《部分禁止核試驗條約》終結了地面核試驗。這時候的恐慌稍稍減輕了一些,拉斯維加斯的原子彈盛會才告一段落。

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[ via City Lab]



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